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Gaby & Tania, Blanca y Javier con este servidor en el 5 de Vino (izquierda), Noviembre 7, 2003 en Madrid.  Gaby y Tania con el dueño del 5 de Vino (derecha)

 

La Pandilla conmigo en Madrid

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Mi misión principal esa noche, aparte de conocerlos (claro está), fue de compartir un rato con ellos y preguntarles sobre cómo comenzó el grupo, por qué se rompió la primera Pandilla y por qué desapareció el grupo en diciembre del 1977.  Alfred D. Herger siempre me comentó que esa había sido su mayor desilusión en la vida: el rompimiento de La Pandilla.  Su meta era continuar el grupo, pero como una banda donde sus integrantes tocaran instrumentos musicales y su sonido y estilo fuera con un tono más adulto.  Alfonso Agulló había fracasado en su intento por continuar con Santi y Mari Nieves y sus otros tres hermanos en el grupo Tradición, pero Alfred quería tratarlo y comenzó a poner a los miembros de La Pandilla a aprender a tocar guitarra, lo que usualmente practicaban en sus ratos libres. 

Bueno, volviedo a nuestro encuentro en el Hotel Gran Atlanta en Madrid, les pregunté cómo se había formado la primera Pandilla en el 1970.  Javier y Blanca, quienes estuvieron en ambos quintetos de La Pandilla, me contaron que en aquel entonces, Alfonso Agulló, quien era publicista y arreglista musical (entre otras cosas), estaba buscando hacer un disco navideño con un coro infantil. Aquí entraron los hermanos Aguirre (Santi y Nieves) y por ellos entraron los hermanos Javier y Carlos.  A Blanca, prima de Santi y Nieves, la reclutaron para la portada del disco, pues necesitaban un quinto miembro.  Blanca aún no recuerda cómo fue que cantó "El Pescador Cojito", pues solo tenía 6 o 7 años de edad para aquel entonces.  Sí recuerda que se tuvo que trepar en un cajón de madera para alcanzar el micrófono y que usualmente seguía lo que su prima Nieves cantaba.  Claro, ese primer disco fue un éxito y los dio a conocer en España: "Capitán de Madera."  

Según me cuentan, este primer quinteto fue bien popular en España, contrario a la segunda edición del grupo, la cual pasó desapercibida en España, pero causó una revolución por toda América Latina (presagiando lo que haría Menudo años más tarde).  Para ellos, el volver a España luego de una gira por Puerto Rico en verano o navidades, era como volver a una vida normal, pues caminaban por la calles como cualquier niño de su edad.  Gaby recuerda una vez que el principal de su colegio reunió a todos los estudiantes en el patio de la escuela para contarles que en un viaje que había hecho a Puerto Rico lo había visto cantando y bailando en televisión y se sorprendió.  ¡Cuando fueron a montar la obra "Platero y yo" de Juan Ramón Jiménez, el profesor le preguntó a Gaby si había leído el libro y lo que significaba, a lo que Gaby le contestó que había estado con el propio Juan Ramón Jiménez en Puerto Rico y lo que sabía mejor que el profesor!

Con el pasar de los años, la voz de Santi, Carlos y Nieves, fue cambiando y ya no podían afinar tanto en los tonos musicales requeridos para canciones infantiles, por lo que el grupo se disolvió en el 1973 y Agulló se formó Tradición con Nieves y Santi, quienes eran las primeras voces en la mayoría de las canciones de La Pandilla (usualmente Santi era la primera voz, con Nieves haciendo de segunda voz).  Javier y Blanca pasaron entonces a la segunda Pandilla, la cual tardó un año en desarrollarse junto a Gaby (quien vino por Santi Aguirre), Rubén (a quien Edgardo Díaz descubrió en un show de talento en España) y Javi (quien le hacía segunda voz a Rubén y entró al grupo por Rubén).  La familia de Rubén y Javi, al no ser de Madrid, y venir del campo español, tenía valores distintos a las demás, y su padre siempre quería que sus hijos entraran al ejército español, cosa que contribuyó luego al rompimiento del quinteto, según me contó Javier, Blanca y Gaby. 

Durante toda la conversación que tuvimos, Gaby siempre se mostró como el más conversador del grupo y quien más contento y exitado de volver a ver a dos de sus ex-compañeros de grupo.  Había tenido la experiencia de regresar de Puerto Rico un año y medio antes y había vuelto a vivir el éxito de La Pandilla en la Isla junto a su esposa Tania, quien es igual de simpática.  Su apodo de "pequeño gran hombre" mientras estuvo en el grupo, aún le cae muy bien. 

Javier fue cogiendo confianza a medida que la conversación seguía y se notaba su entusiasmo por revivir esos años de juventud como ídolo musical.  Me contaron que Javier y Gaby casi siempre compartían los cuartos de hoteles, por lo que desarrollaron una buena amistad.  Rubén y Javi, al ser hermanos, compartían otro y Blanca un tercer cuarto.  Blanca fue enfática que de regresar a Puerto Rico, le gustaría quedarse en el Caribe Hilton.  Al preguntarle por qué, me contó que el hotel les prohibió quedarse allí luego de haberlo hecho durantes las primeras giras.  Ellos se lo atribuyeron a las maldades que hacían en el hotel (quizás fue mayormente debido al acoso de los fanáticos).  Una anécdota que me contaron fue que Javier siempre fue bien enamorado y tenía sus noviecitas que lo visitaban en el hotel.  Una noche, estando con una de ella en la habitación, escucha una risa cercana que no pudo encontrar y resultó ser Blanca, quien estaba escondida en un armario espiando lo que allí pasaba.

Blanca siempre se mostró dulce, cariñosa y simpática (aparte de estar más bella que antes), pero hacía énfasis en lo feliz que se sentía con la privacidad que alcanzó luego de que el grupo terminara.  El haber estado encerrada en hoteles, promociones y conciertos de los seis a los catorce años de edad, la privó de muchas experiencias de infancia y privacidad que añoraba tener.  Quizás por eso, me mencionó que no guarda recuerdos del grupo (souvenirs, fotos, etc).  Sin embargo, recuerda con cariño los años que vivió con La Pandilla.  Está casada, no tiene hijos y mantiene su propio consultorio de veterinaria en las afueras de Madrid.  Los animales son su pasión, al igual que lo fueron de niña y trabajaba al otro día de encontrarnos (un sábado).

Una de mis preguntas de rigor fue sobre qué estaban haciendo los demás ex-integrantes de La Pandilla: Santi, Nieves y Carlos.  Javier me comentó que su hermano Carlos tiene una pequeña compañía de mercadeo en Madrid.  Gaby mantiene relación cercana con Santi, quien es productor de Disney y hace doblajes para películas del estudio.  Contrata mucho a Gaby para esto.  Nieves está retirada de la música, luego de romperse Tradición y se encuentra muy bien.

Gaby contó una anécdota cuando vino a Puerto Rico que me la volvió a contar esa noche y fue cuando fueron a grabar el disco de El Alacrán, el primer LP que hiciera el segundo grupo de La Pandilla.  La canción "Happy" (La Soledad) fue grabada, según recuerda, como a las 8:30 AM y fue de las primeras canciones en ser grabadas.  A la primera que Rubén la cantó, quedó tan bien, que asi mismo fue llevada al disco, cosa que es bien rara en grabaciones musicales, donde en la mayoría de las veces hacen cerca de 10-20 "takes" o tomas de una canción en particular.  Lo que sí no dijo en Puerto Rico y me contó acá fue que "El Alacrán", la canción que los hizo famosos en Puerto Rico, no iba a ser incluída en el disco.   Se incluyó a última hora cuando ya el LP estaba completo.  Le tocó cantarla a Blanca con Gaby, pero a Gaby no le salía la voz grave en la frase "Lo mataron por picante, pero ya no pica más."  Le tuvieron que dar un ponche "bautizado" para que le saliera el tono que buscaban los productores.

Por otro lado, Javier me contó que hicieron una obra de teatro basada en la Isla de la Fantasía, en la que él hacía del villano y también actuaban Nieves, Carlos y Santi (no había un papel para Blanca).  Gaby mencionó que a lo mejor sería buena idea volverla a montar pero en Puerto Rico.  Los tres están deseosos de volver a la Isla, pero durante verano o navidades, cuando sus trabajos se lo permiten.  "Dile a Alfred que nos puede traer", me contaron (así se lo dije a Alfred cuando llegué acá).

Nos cerraron la barra del hotel y Gaby, quien se conoce el área mejor que nadie, nos invitó a una tasca de un amigo suyo que estaba a una cuadra del hotel.  El 5 de Vino, como se llamaba, estaba llena y no cabía un alma.  Una vez entramos, Gaby fue a saludar al dueño, quien amablemente nos obsequió con vino y tapas.  Allí nos tomamos más fotos que aquí arriba les enseño.  Entre las paredes del local, que estaban llenas de fotos, habían varias de Gaby en el lugar.  Me aputó a la pared y me enseñó una tablilla de Puerto Rico que leía "5 de vino" y que compró durante su viaje a la isla en el 2001.  

Comenzamos a hablar sobre sus artistas puertorriqueños favoritos.  A Javier le gusta Nydia Caro y a Gaby le fascina la música de Danny Rivera.  Me comentó que Diego Ugobono le regaló un CD fabuloso de un concierto de Danny Rivera.  Me hablaron también de Felito Félix (quien actuó con ellos en "La Pandilla en Apuros").  Les prometí enviarles un CD de Nydia Caro a Javier y de Danny Rivera a Gaby.  Le pregunté a Blanca, pero me dijo que no tenía a nadie favorito. Le dije que le iba a enviar la memorabilia que tengo de ellos para que la conserve, ya que no tiene ninguna.  Contrario a ella, Javier y Gaby tienen mucha guardada (Tania comentó que Gaby tiene un cuarto lleno de cosas).  Javier aún mantiene un video del especial de navidad que hiciera el grupo para Holsum en Puerto Rico, entre otras cosas. 

Me contó que unos amigos lo invitaron a cantar karaoke a ver quién cantaba mejor.  Cada cual seleccionó su canción y él calladamente cogió "Linda" de Miguel Bosé (la misma que cantó con La Pandilla en su último concierto en Puerto Rico con Gaby como segunda voz).  Cada cual cantó la suya y cuando a él le tocó cantar, la gente se quedó boquiabierta y dijeron que parecía como si estuvieran escuchando a Miguel Bosé en persona.  Me contó Javier además que luego de que la Pandilla se disolviera, siguió cantando con un grupito en Madrid (nada muy profesional) y que entre las canciones estaban "Un Amigo como tú."  Luego de eso, comenzó a trabajar en finanzas, logrando tener su propia compañía de inversiones.  La tuvo que cerrar al entrar una depresión económica.  Hoy en día es director de una de las multi-nacionales en Madrid.

Al cerrar el 5 de Vino, Gaby me preguntó si me gustaba el jazz.  "¡Claro!, le contesté (sin decirle que trabajé por cinco años produciendo el Puerto Rico Heineken JazzFest).  Al entrar el club, me sorprendí de escuchar una banda tocando "Hotel California" de The Eagles.  "Olvídate de La Pandilla, esto es música de verdad", me decía Gaby.  Allí me enteré de su pasión por Frank Sinatra ("The Chairman of the Board") y de los Rollling Stones, a quienes conoció temblando del miedo en Madrid luego de un concierto.  Me contó que a cada rato venían de Puerto Rico a conocerlo.  Entre ellos fueron Luis Fonsi, Joselo Vega (el ex-coreógrafo de Menudo), Jerry Rivera, Draco (Robi Rosa) y otros.

Nos fuimos a la barra donde nos regalaban copas de vino y refrescos (¡resultó ser que también eran amigos de Gaby!!!) y empezamos a bailar.  Comenzaron a tocar canciones de The Beatles (¡mi pasión aparte de La Pandilla!!!) y mientras bailaba "Get Back" con Blanca (!!!!), cantaba todas las canciones que allí tocaba la banda de músicos de estudio que alli amenizaba.  Blanca se sorprendió y me dijo que cantaba muy bien en inglés.  Claro, ella también y hasta bailaba mejor que yo.  La música cambió a una balada y no me atreví a bailar con Blanca, a lo que Javier aprovechó para bailar una canción con ella.  Allí me contaron sobre el enchule que supuestamente Rubén tenía de Blanca y también lo mucho que les gustaba escaparse en carro en Puerto Rico, aún sin tener licencia de conductor (ni la edad para tenerla), usualmente con carros de sus fanáticas que los iban a visitar a la casa de Alfred D. Herger en Altamira, Río Piedras.  Todo estuvo bien hasta que la policía los cogió y los llegó en patrulla a casa de Alfred (¡qué travesuras!).

Luego de La Pandilla, Gaby comenzó a actuar en obras de teatro en Madrid, ganándose el premio de "actor teatral del año".  Tuvo que dejarlo cuando fue enlistado al ejército. Cuando regresó, comenzó a hacer locución comercial y doblajes de películas.  Su esposa Tania está loca porque Gaby vuelva a actuar en teatro.

Pasaron las horas y no nos dimos cuenta que ya eran casi las 4:00 AM y cerraron el local.  Nuestro tour por Madrid comenzaba a las 8:3.0 AM de esa misma mañana, por lo que nos despedimos con un abrazo fuerte y un beso en ambas mejillas por parte de Blanca.  "Mira que Blanca no acostumbra a dar besos en ambas mejillas", me relajan ellos.  Blanca se fue sola, por lo que nos quedamos preocupados, pues no conocía muy bien el área.  Añado que de Rubén y Javi no saben nada y que Blanca solo vio a Javi recientemente cuando la visitó en su casa. "Vino con una melena blanca y lo mandé a recortar", nos dijo.

Durante el resto del viaje, mi esposa se pasó hablando sobre La Pandilla y oyendo una y otra vez a "Happy" en un MP3 Player que nos habíamos llevado.  De regreso a Puerto Rico, les envié un paquete a cada uno de ellos con los CD's de ellos que lanzaron en Puerto Rico ( y los cuales no tenían), la memorabilia que tenía de ellos acá y los discos de Nydia Caro y Danny Rivera que les prometí.  Tania y Gaby me enviaron un e-mail contando que todos habían regresado bien esa noche (pues aún nos preocupaba Blanca) y que la pasaron súper bien.  Meses más tarde, ocurrió el bombazó terrorista del 11 de marzo del 2004 en Madrid y Javier me escribió que todos estaban bien allá, pero naturalmente preocupados.

Durante todo este proceso, Blanca, Javier y Gaby (con Tania) me comentaban que a diferencia de los ex-Menudos, los miembros de La Pandilla son todos profesionales serios y exitosos en sus campos.  Tienen razón.  Si fueron tan buenos cantantes y artistas, mejores son como seres humanos...¡Gracias por tan innolvidable experiencia!

Para terminar, no pudimos ver a Rubén y a Javi, pero aquí les incluyo dos fotos de Rubén de la década de los 1990's cuando intentó lanzarse como solista.  ¡Que las disfruten!

 

Fotos cortesía de Angela Caba.

Gaby actuando en una serie española.

Kenneth J. Barreto

7 de enero del 2006

Bayamón, Puerto Rico

 


Fotos y video cortesía de Kenneth J. Barreto, Noviembre 7, 2003 en Madrid, España.